vendredi 22 janvier 2010

Carte du cercle polaire arctique

The norwegian North polar expedition 1893-1896
J. Dybwan, 1900-1906.
Lyon 1, BU Sciences


Les cartes du cercle polaire arctique ont peu changé entre le 18ème et le 19ème siècle. Il est vrai que la connaissance des côtes nordiques s’est faite assez tôt et que les explorateurs du 19ème se sont surtout attaqués à deux grands projets : atteindre le pôle magnétique et trouver un passage nord-ouest. Les cartes n’ont donc pas vraiment changé.


Si on compare cette carte de l’Arctique et celle de l’Antarctique (carte suivante), on s’aperçoit que la latitude comme limite de représentation est très différente : 60° de latitude dans le cas du nord, et 30° de latitude dans le cas du sud. Il semblerait que les cartographes fassent toujours référence à des points de repères, terres connues ou habitées. Or cette frontière avec la terre habitable et celle qui ne l’est pas est plus proche au nord. Choisir la limite du 60° de latitude nord suffit donc pour représenter tout le cercle polaire arctique. Au contraire, pour représenter l’Antarctique, il est nécessaire de remonter très loin vers les tropiques.


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